Die Füße sind ein großes Problem für den Outdoor-Enthusiasten und NFL-Sportler Cooper Helfet, 29, der für Seattle und Oakland gespielt hat. Er hatte zwei Verletzungen, die die Saison beendeten, eine an jedem Fuß. Die erste war eine Stressfraktur am rechten Fuß, die später mit einer Nadel fixiert wurde; die zweite war ein Unfall beim Gewichtheben, bei dem eine 90-Kilo-Masse seinen linken Fuß zertrümmerte, erst letztes Jahr.

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Zitronen können dich an Orte bringen, die du nie für möglich gehalten hättest. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Cooper Helfet

Sagen wir einfach, Helfets Herangehensweise an die Fußgesundheit hat sich durch die Vorfälle dramatisch verändert. "Manchmal möchte man einen stützenden Schuh, der den Fuß schützt und den besten Schutz vor Verletzungen bietet", sagt er. "Gleichzeitig wird der Fuß dadurch geschwächt, also sollte man sich einen minimalistischen Schuh zulegen, um die Muskeln zu stärken und zu lernen, mit dem Fuß zu greifen, wie es der Mensch schon immer getan hat."

DIESER OUTDOOR-ENTHUSIAST IST VOM BOULDER-SCHUH ÜBERZEUGT

Für letzteres ist der Boulder-Stiefel von Lems der beste Freund von Helfet. "Lems sind so etwas wie die Nike Frees der Schuhwelt", sagt er über den Naturschuh, den er durch Huckberry entdeckt hat. "Wenn ich eine 12-Meilen-Tagestour mit dem Rucksack mache, werde ich einen robusteren Schuh tragen, aber wenn ich eine Tageswanderung mache und den ganzen Tag über bei verschiedenen Aktivitäten aktiv sein will, dann sind die Lems großartig."

Den ursprünglichen Lems Boulder Boot gibt es jetzt in zwei strapazierfähigen Materialien und einer Vielzahl von Farbkombinationen.

Aktiv ist vielleicht eine Untertreibung für diesen Outdoor-Enthusiasten in einer typischen Woche. "Ich mag alles, was draußen passiert, sogar neue Dinge", sagt er, nachdem er kürzlich seine Lizenz zum Fallschirmspringen erhalten hat. Meine Freunde sind alle wahnsinnige Surfer, und ich versuche, mit ihnen Schritt zu halten, denn ich bin mit dem Snowboarden aufgewachsen. Ich wandere, fahre Mountainbike - alles, was mit der Natur zu tun hat und normalerweise einen Adrenalinstoß auslöst. Ich mag auch mehr soziale Aktivitäten, weil ich gerne unter Menschen bin.

Seine Lems begleiten den Outdoor-Enthusiasten so ziemlich überall hin: zum Strand, auf ein Bierchen danach, zum lockeren Durchblutungstraining in der Halle, auf dem Skateboard zum Markt, ein bisschen Frisbee-Golf und so ziemlich alles dazwischen.

"Ich mag das grüne und braune Farbschema. Die sind toll, um einfach nur herumzuhacken, aber die lederbraunen kann ich auch zu Jeans und einem schönen Hemd tragen und sie sind immer noch super bequem."

Während der Boulder Boot Helfet durch ganz San Franscico getragen hat, wo er aufgewachsen ist und derzeit wohnt, hat der minimalistische Schuh auch viel Zeit auf der Straße verbracht. Helfet packt sie für Reisen in einen Patagonia-Seesack. "Mit diesen Schuhen packe ich einfach weniger Schuhe ein, denn ich kann sie bei jeder Outdoor-Aktivität oder beim Training tragen, und sie können auch als Nachtschuhe verwendet werden. Auf den meisten Reisen eignen sie sich einfach für alles."

Cooper Helfet erklimmt die Messerkante auf dem 14.000 Fuß hohen Torreys Peak in Colorado. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Cooper Helfet

Helfet wird seine Lems diesen Sommer auf die weitläufige Ranch eines Freundes in Wyoming bringen und hat sie sogar auf die "harte Seite" des 14.000 Fuß hohen Gipfels in Colorado gebracht.

"Ich wollte eigentlich nur raften, wandern und chillen, aber mein Kumpel bat mich, den Torres zu besteigen", sagt er. "Er wollte die technische Seite klettern, wo es diese ganze Messer-Sektion gab. Ich hatte nur meine Lems dabei, also habe ich gesagt: Scheiß drauf und es selbst herausgefunden. Ich konnte nicht glauben, wie diese Lems am Felsen klebten und wie ich sie auf einer so technischen Wanderung schicken konnte."

KLEINERER FUSSABDRUCK - GRÖSSERE WIRKUNG

Ob es nun an den Lems liegt oder an einem Weg, den er bereits eingeschlagen hat, Helfet sagt, dass er heutzutage generell minimalistischer lebt, seinen Kleiderschrank entrümpelt und bewusster mit seinen Konsumgewohnheiten umgeht.

"Ich versuche, konservativ zu sein, was meinen Fußabdruck angeht", sagt er. "Ich bin nicht 'hyperaktiv', aber ich bin mir bewusst, dass ich mich im Alltag wohl fühle und leger lebe, dass ich nur sehr wenig brauche und immer das Nötigste dabei habe. Ich lebe ein viel einfacheres Leben."

Die Einfachheit eines Lebens im Freien ist etwas, das Helfet mit seiner Stiftung The Nature Project auch an die nächste Generation weitergeben möchte. Er arbeitet mit anderen Profisportlern zusammen, um unterprivilegierte Kinder in den Innenstädten an die frische Luft zu bringen.

"Das Problem heutzutage ist, dass es nicht als cool angesehen wird, wenn Kinder sich draußen aufhalten, ohne ihr Handy zu benutzen", sagt er. "Mit Profisportlern machen wir es cool.

Das Ziel der Organisation ist es, dieses Jahr 1.000 Kinder nach draußen zu bringen. Selbst in einem zweistündigen Zeitfenster an einem örtlichen Strand oder in einem Park lehrt sein Team Anstrengung und Ausdauer, während es die Kinder aus ihrer Komfortzone herausholt - und in die wilde, akzeptierende natürliche Umgebung bringt. Und es kann so einfach sein, wie zu zeigen, wie man draußen spielt.

"Ich liebe den Strand, Spaziergänge, Wanderungen, Flüsse, aber für mich ging es immer um die Aktivität", sagt Helfet. "Ich versuche mich daran zu erinnern, was ich als Kind gerne gemacht habe - Steine werfen, auf einen Baum klettern, eine Sandburg bauen.

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