Glacier National Park, Whitefish, MT - 7:00 Uhr morgens: Der Sonnenaufgang beleuchtet mein Zelt wie eine überdimensionale Edison-Glühbirne und ich erwache widerwillig aus meinem dringend benötigten Schlummer. Mein Morgen beginnt immer damit, dass ich mir den Sabber von den rissigen und verbrannten Lippen wische; dann packe ich meine Ausrüstung so schlampig zusammen, dass es mich irritiert, wenn ich später auf dem Trail finde, was ich suche; und schließlich ziehe ich mich entsprechend an und schlüpfe mit den Füßen zurück in die Boulder Boots. Genau in diesem Moment ist mein Wandergeist wieder entfacht, meine Abenteuerlust entflammt. Und meine Vorfreude darauf, wohin mich die Lems Boulder Boots als Nächstes tragen werden, versüßt mir bereits diesen frühen Morgen.

Es ist mitten am Nachmittag, und nach einer Reihe zermürbender Stunden bergauf schließe ich die Augen und lasse die frische, erdige Brise Montanas durch meine erschöpften Lungen kriechen. Die brennende Sonne beleuchtet meine müden Augenlider, während der wolkenlose Himmel keinen Schutz vor der großen Hitze bietet. Die süßen Geräusche raschelnder Wildtiere dringen an mein Trommelfell, und ich weiß, dass dies sicherlich kein gewöhnlicher Arbeitstag ist. Anstelle von Handys und CRMs gibt es hier kilometerlange, wunderschöne Landschaften und bedrohliche Murmeltiere. Eine Schweißperle rinnt durch mein feuchtes Kopftuch und fällt anmutig von meinem struppigen Kinn. Als ich durch meine Nasenlöcher ausatme, öffne ich meine Augen für einen weiteren surrealen Blick auf den Glacier National Park. Es scheint ein ganzes Leben her zu sein, dass wir dieses kurze Abenteuer geplant haben, aber jetzt ist es Realität. Daten, Zeiten und Verabredungen werden zu bloßen Substantiven, die keinen Einfluss auf die Verpflichtungen des Tages haben.

Während die Brise mein Gesicht streift, beginne ich, meine mit Wolle bedeckten Füße in den mit Baumwolle gefütterten Boulder Boots zu bewegen, und mein Gesicht erhellt sich vor Freude, als ich feststelle, dass sich meine Füße großartig anfühlen, obwohl meine Schultern und mein Rücken mehr Prügel einstecken müssen als einer der Gegner von Mike Tyson. Im Gegensatz zu meinen Kameraden habe ich nicht das Gefühl, dass ich kleine Gewichte mit mir herumschleppe, die ich im Camp loswerden möchte, sondern eher Miniaturschlafsäcke, die meine Füße nicht verlassen wollen, als wäre es ein eiskalter Oktobermorgen.

Vor dieser Erfahrung hatte ich den Eindruck, dass sich mein Körper gut an das minimalistische Schuhwerk gewöhnt hat und bereit ist, die Höhenunterschiede zu bewältigen, aber da habe ich mich wohl geirrt, denn meine Waden fangen an, sich unangenehm zu fühlen. Auf der anderen Seite hatte ich die Befürchtung, dass meine Füße wund sein könnten, aber das ist in keiner Weise der Fall. Der Boulder Boot funktioniert auf dem felsigen Gelände tadellos und verursacht keine Schmerzen an den Füßen, die sich auf dem rauen Untergrund befinden. Ich habe das Gefühl, dass die 9mm IBR (Injection Blown Rubber) Außensohle gerade genug Schutz vor diesen Elementen bietet, während sie gleichzeitig minimal, leicht und flexibel bleibt.

Die Pausenzeit ist vorbei und es geht wieder an die Arbeit. Während ich langsam aufsteige, gehen mir die Gedanken durch den Kopf: Wenn Frodo Schuhe getragen hätte, würde er sich dann für Chacos oder Merrells entscheiden? Würde er eine Größe von 6E überschreiten? Ist es ein Problem, dass meine Stiefel so wenig Geräusche machen, besonders wenn wir uns nicht an Grizzlybären heranschleichen sollen? Würde ich lieber über einen Grizzlybären stolpern oder über eine höhenkranke Fabelwesenheit ohne Schuhe? Während mir diese drängenden Fragen durch den Kopf gehen, bemerke ich, dass wir den höchsten Punkt unseres Anstiegs erreicht haben, und mir wird schnell klar, dass das Gesetz der Schwerkraft in der Wildnis kein Fremdwort ist.

Unser Abstiegspfad ist mit loser Granitschlacke gepflastert, die ernsthafte Probleme mit der Bodenhaftung verursachen könnte. Auf dem Weg nach unten fällt es mir schwer, auf den Felsen Halt zu finden, und ich bin gezwungen, in der Felswand nach Haltegriffen zu suchen. Dies ist einer der größten Nachteile des Boulder Boots. Obwohl der Stiefel eine flache, flexible Außensohle hat, ist er nicht gut für Situationen geeignet, in denen Steifigkeit und tiefe Profile für die Traktion benötigt werden. Aber nach dieser kurzen Schlackensurferei zeigte meine Außensohle nur minimale Abnutzungserscheinungen, während das Schuhwerk meiner Mitwanderer einige ernsthafte Probleme hatte. Die Vibram-Außensohle wies in der Nähe des großen Zehs ein ordentliches Loch auf, und die Lauffläche wies einige grobe Einkerbungen auf. Das beweist nur, dass die Lems IBR-Außensohle mit anderen Gummi- und Vibram-Mischungen mühelos mithalten kann.

Am Ende des abwärts führenden Weges erreichen wir ein atemberaubendes Tal mit sattgrünen Kiefern, fließenden Bächen und fluoreszierenden Wildblumen. Alles, was diese Szene noch braucht, sind ein paar fröhliche Wolken" von Bob Ross, und sie wäre absolut perfekt. Bevor wir das Camp erreichen, müssen wir erst einen der Bäche überqueren, und da ich ein begeisterter Fotograf bin, halte ich auf halbem Weg an, um ein Foto des kristallklaren Wassers zu machen. In meinem Streben nach künstlerischer Kreativität rutscht mein Fuß von dem feuchten Trittstein ab und landet versehentlich im fließenden Wasser, wodurch die gesamte Zehenkappe meines rechten Stiefels verschlungen wird. Aber keine Angst, denn das wasserabweisende Nylon und das neue Bockleder glänzen und lassen fast kein Wasser eindringen.

Mein schwerer Rucksack kracht auf die Erde und wirbelt Staub auf wie ein Staatsstreich. Ahhh... ein weiterer Tag unten. Ich reiße mein Zelt aus dem Packsack, baue die Miniaturbehausung auf und erfülle meine anderen Pflichten auf dem Zeltplatz. Schließlich ziehe ich meine Stiefel aus und nehme mir eine Minute Zeit, um sie genau zu inspizieren. Sie wiegen weniger als eine Dose Limonade und lassen sich auf die Größe eines Fußes zusammenpressen. Es ist wirklich erstaunlich, wie viel stabilen Knöchel- und Fußschutz diese Stiefel bei so geringem Gewicht und Steifigkeit bieten... In einer Reihe mit Snuggies und dem World Wide Web würde ich sagen, dass der Boulder Boot ein modernes Wunderwerk ist, das selbst die gebildetsten Menschen überraschen und verblüffen würde.

Aber warum?!

Feuchtigkeitsableitende Technologie, Stoßdämpfung, hervorragende Traktion, Stollenmuster, Schäfte, Platten und Ränder sind nur einige Standardmerkmale, die bei der Entscheidung für einen Stiefel für ein mehrtägiges Wanderabenteuer durch das unwegsame Gelände des Glacier National Park in Betracht gezogen werden "sollten". Aber anstatt mich für einen Asolo, La Sportiva oder Danner zu entscheiden, beschloss ich, dass dies der richtige Zeitpunkt war, um den Lems Boulder Boot zu testen und alle Zweifel an unserem kürzlich veröffentlichten minimalistischen Stiefel auszuräumen.

Es ist kein Geheimnis, dass ich für Lems Shoes arbeite, aber obwohl ich ein Teil des größten Schuhunternehmens auf dem Planeten bin, ist meine persönliche Bewertung des Boulder Boots unvoreingenommen. Sie fragen sich vielleicht: "Wenn Sie den Boulder Boot nicht als Performance-Wander-/Rucksackstiefel vermarkten, warum sollten Sie dann einen Testbericht über das Produkt auf einer 6-tägigen Wanderung mit 62 Meilen Länge schreiben?" Zuversicht - das ist der Grund. Ich war zuversichtlich, dass der Boulder Boot alles aushalten würde, was ein 180 Pfund schwerer Körper mit einem 50 Pfund schweren Rucksack ihm zumuten könnte. Und ich muss sagen, dass der Boulder Boot nicht nur den Belastungen standgehalten hat, sondern meine hohen Erwartungen weit übertroffen hat.

Kleinere Verfärbungen im Leder, minimale Abnutzungserscheinungen im Fersenbereich der Außensohle und das Ausfransen des Baumwollfutters sind im Grunde die größten Probleme nach 6 langen Tagen in der Wildnis, aber ich bin mir absolut sicher, dass diese Stiefel nach einer gründlichen Reinigung bereit sein werden, die Straßen von Pittsburgh zu bezwingen, und das gerade rechtzeitig für die kommende Herbstsaison. Vom Backcountry über den Betondschungel bis hin zu allem, was dazwischen liegt, ist der Boulder Boot ein unverzichtbarer Bestandteil der Schuhsammlung eines jeden.

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