Le scarpe tradizionali non erano modellate intorno alla forma delpiede naturale dell'uomo . I primi cacciatori e raccoglitori ovviamente andavano a piedi nudi o iniziavano ad avvolgere il piede con pelli di animali flosce per proteggere la pelle dalle intemperie.

Con l'avvento dell'agricoltura, i lavoratori dei campi erano scalzi per piantare e tirare i raccolti, soprattutto perché non potevano permettersi scarpe. Ma i membri della famiglia reale e dell'alta società cominciarono a usare le scarpe come segno di ricchezza.

E così come le donne indossavano corsetti per modellare il corpo in quello che in seguito fu visto come un modo innaturale, i cittadini più abbienti volevano indossare scarpe che li facessero apparire più snelli, più eleganti, più alti, tutto tranne che a piedi nudi.

"Le prime scarpe erano progettate per sfigurare il piede", spiega Andrew Rademacher, fondatore e designer di Lems. "I reali volevano distinguersi dalle classi inferiori, da qui i tacchi alti. Se potevano fisicamente camminare più in alto, si sarebbero distinti dai contadini".

Tuttavia, anche se la cultura si è evoluta e le scarpe sono state realizzate per attività più attive e per il tempo libero, l'aspetto stretto e appuntito è rimasto radicato. Ad esempio, le prime vere scarpe da corsa erano "chiodi" da pista realizzati per i velocisti come Jesse Owens, che correvano sulla ghiaia. I tacchetti da corsa non seguivano la forma del piede naturale, ma erano stati progettati per essere stretti e aderenti e costringevano i piedi a conformarsi a un alloggiamento innaturale della punta.

shoe designed for natural foot

MA UNA CALZATA ADERENTE AVEVA SENSO, GIUSTO?

Gli atleti non volevano correre fuori dalle scarpe durante uno sport ad alto impatto come la pista. Ma in seguito, quando i corridori di resistenza entrarono in scena per le discipline più lunghe, fino alla maratona di 26,2 miglia, le scarpe da ginnastica non sembravano più adatte allo scopo.

"I corridori e i maratoneti si ritrovavano con le unghie dei piedi nere e blu, con i bunions, con le dita dei piedi arricciate e sovrapposte. Ma non è necessario che sia così. Sono solo segni che le scarpe non sono adatte", spiega Rademacher. "È antico il modo in cui abbiamo progettato la calzata delle scarpe e solo di recente ci siamo resi conto che dobbiamo modellare le scarpe intorno al piede umano e che è salutare correre con le dita dei piedi divaricate".

Perché così tante persone amano camminare in casa a piedi nudi o uscire in infradito ogni volta che possono? "È la libertà delle dita dei piedi", spiega. "Le persone non pensano al motivo per cui i loro piedi sono così comodi nelle infradito. È perché abbiamo deformato i nostri piedi come cultura".

Ma non è mai troppo tardi per tornare a essere naturali nel modo in cui scegliamo di rivestire i nostri piedi, sia che si tratti dell'ufficio, di una passeggiata in città o di uno sport impegnativo come la corsa a distanza.

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RICORDATE CHE L'ALLUCE È IL VOSTRO MIGLIORE AMICO.

Questo dito, in particolare, vuole rimanere in posizione diritta per garantire l'equilibrio e la propriocezione del terreno. Per molte donne o persone con una struttura ossea naturalmente stretta o con un'ossatura più piccola e leggera, alcune scarpe da corsa tradizionali consentono uno spazio sufficiente. Tuttavia, molte di esse spingono i piedi dalle ossa grandi dove non dovrebbero. È qui che unascarpa minimalista a base largacome Lems salva la situazione e i vostri piedi.

Detto questo, se indossate regolarmente tacchi alti, scarpe da sera a punta o scarpe da ginnastica con un tacco alto (originariamente progettato per spostare l'impatto con il terreno e alleviare il dolore), ci vorrà un po' di tempo per passare a una scarpa ispirata al piede nudo come Lems.

"Con una scarpa fatta per il piede naturale, dovrete acquisire forza e flessibilità, perché avrete una gamma di movimenti completamente nuova in cui dovrete dipendere dai vostri piedi, non dalle scarpe, per fare il lavoro", dice Rademacher. "Ma quando si ha forza nelle dita dei piedi, alla fine della giornata il piede è più felice perché lavora nel modo in cui è stato concepito".

Secondo Rademacher, anche molti atleti credono ancora di potersi allenare meglio se si infilano in una scarpa stretta con un tacco alto. "Ho sentito dire che le scarpe sono chiamate antidolorifici per il piede. Può essere, ma si soffre anche altrove, perché tutto l'impatto si sposta su altre articolazioni: caviglie, ginocchia e fianchi".

La tattica di transizione preferita da Rademacher? Rallentare un po' con le nuove scarpe minimaliste. "Questo ritmo più lento è ciò per cui il nostro corpo è stato concepito".

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