小さな町の出身である私は、人からどこに住んでいるのかと聞かれると、ほとんど気取った感じがした。休日や同窓会で、私が "いいえ、ニューヨーク州ではなく、ニューヨーク市です "と答えると、昔の知り合いが嘲笑ったり、嫌な顔をしたりするのに気づくようになった。私がニューヨークで暮らしたのは、人生の転機となった時期で、自分が何をしたいのかもわからず、多くの大学院生と同じように、自分がどうあるべきかを学んだばかりだった。

ビッグアップル」での最初の数ヶ月は、私の目覚めともいえるものだった。私は田舎の小さな釣り堀から連れ出され、モデル、CEO、そして世界で最も儲かる街という大海原に放り込まれたのだ。セレブたちがコーヒーを飲んでいる横を通り過ぎたり、大スクリーンで見たことのある場所に足を踏み入れたりして感じた衝撃と畏怖に加え、私がすぐに注目したのは大都会のスタイルだった。

ブラックタイのガラであろうと、地元のデリに行くときであろうと、誰もが一貫して最高の装いをしていた。仕立てのいいスーツ、デザイナーズブランド、ヨーロッパの靴が普通だった。私は流行に流されずにはいられなくなり、自分がどう見えるか、何を着るかを気にするようになった。いつものスポーツ記事ではなく、メンズファッションのブログを見ていることもしばしばだった。

給料の多くを小売店で使うようになり、数ヶ月のうちにワードローブ全体が一新された。クローゼットの他の部分と同様、靴もアップグレードが必要だと感じた。ニューヨーカー」の仲間入りをするために、カジュアルな白いスニーカーから、ヒールの高いディストレスド・ブーツに履き替えたのだ。このブーツはどこにでもあり、ニューヨークの住人とみなされるためには、デザートブーツは欠かせない買い物のようだった。セルビッチジーンズと長袖のフランネルに合わせたブーツは、私がニューヨークに溶け込むために必要な、ケーキの上のアイシングだった。

私はどこへ行くにもブーツを履くようになった。主な移動手段が自分の両足であるこの街に住んでいると、私の新しい靴がたくさん使われたと言ってもいい。この靴に費やした走行距離と時間から、買い替えが必要になることは避けられず、その時が来ると、私は同じ店に入って、愛すべき高めのレースアップをもう1足買った。

デザートブーツとは切っても切れない関係だったが、ビーチサンダルへの永遠の愛は、夏の間、つま先の開いた靴を手放すことを許さなかった。夏が近づくにつれ、私はブーツをクローゼットの奥にしまい込み、忠実なつま先のTバックを引っ張り出し、これからの3ヶ月をこのブーツに捧げようと計画した。数週間も経たないうちに、左足に大きな変化が現れ始めた。よくサンダルを履いていたのだが、ふと見ると左足の動きがぎこちなく、サンダルを履き続けるのが大変だった。足の前側が外を向いていることに気づいた。しかし、日差しが弱くなり、トレーナーやジャケットが冬眠から覚めると、ブーツも冬眠から覚めた。すぐに足元の違いに気づき、ニューヨークの定番を履いていたときの陽気さはすぐに消えてしまった。ブーツを履いて最初の数歩を踏み出すたびに、左足のかかとの外側が痛くなった。さらに、ブーツを履くと足の外反がより誇張されるように感じた。

ネットで自分の症状を入力すると、まるで私のために書かれたかのような記事を偶然見つけた。Fix Flat Feetというブログによると、「伝統的な靴のほとんどはかかとが上がっている。これでは足が下を向いた状態になってしまう。この状態が長く続くと、ふくらはぎの筋肉の柔軟性が失われ、足首の背屈、つまり足関節の曲げ伸ばしの可動域が制限されます。足関節の背屈が制限されると、身体はその制限を補うために、踵の回転と足の前面の動きを大きくする。(靴がどのように引き起こすか」2013年)

私はこの新発見の知識と、この高くなったヒールを履いて一度に何マイルも歩くことが多いという事実を組み合わせ、不快感の原因が明らかになった。しかし、優先順位を見誤りがちな人の多くがそうであるように、私は自分の発見を無視した。気分がいいことよりも、おしゃれに見えることのほうが重要だと信じていたのだ。しかし、月日が経つにつれて痛みは増し続け、私の足の健康が切実に注意を必要としていることが明らかになった。ニューヨークの流行に合わせることの重要性も、靴の選択も見直す必要があった。そこで私は、ためらいと感動のため息とともに靴をゴミ箱に捨て、私の足を静かに裏切っていた愛用のデザートブーツに別れを告げた。靴のスタイルを優先する一方で、私は見た目だけでなく、楽に快適に歩ける靴を探し始めた。そして、裸足で歩くミニマリストの靴に興味を持つようになった。

(2013).靴が偏平足やオーバープロネーションを引き起こすメカニズム。Fix Flat Feet, http://fixflatfeet.com/how-shoes-cause-flat-feet-and-overpronation/ から取得。

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